Rampen en conflicten: Biafra. Hongersnood, 1967-1970 - Humanity House
Blog
20 december 2016

Rampen en conflicten: Biafra. Hongersnood, 1967-1970

Door honger, ziektes en geweld komen een miljoen mensen om het leven.

Oxfam Novib Cordaid Het Rode Kruis

600px-flag_of_biafra-svgLand: Nigeria en de regio Biafra
Periode: 1967-1970
Type conflict: Oorlog om onafhankelijkheid
Conflict: De Nigeriaanse regio Biafra roept de onafhankelijkheid uit en wordt in een bloedige oorlog van 2,5 jaar weer bij Nigeria ingelijfd
Betrokken partijen: Diverse etnische groeperingen in Nigeria (Hausa, Fulani, Yoruba en Igbo), de Nigeriaanse overheid, diverse landen in de wereld die de een of de andere partij steunen
Geschat aantal slachtoffers: Ruim 1 miljoen doden

Nigeria wordt onafhankelijk in 1960. De nieuwe Nigeriaanse regering deelt het land op in drie staten. Alleen vallen die niet samen met de woongebieden van de etnische bevolkingsgroepen. Als de spanningen in het noorden van het land, waar moslims wonen, tot een kookpunt stijgen, worden zo’n 30.000 etnische Igbo vermoord. Miljoenen Igbo vluchten daarop naar hun thuisland in het zuidoosten van Nigeria. Het hoofd van de staat daar roept vervolgens de onafhankelijkheid uit. De nieuwe staat heet Biafra. Uit angst dat andere staten dat ook gaan doen, grijpt de regering in. Het blokkeert de zeehavens en begint een oorlog in Biafra. De bevolking wordt uitgehongerd. Door honger, ziektes en geweld komen een miljoen mensen om het leven. Tweeëneenhalf jaar later lijft Nigeria Biafra weer in.

De eerste hongerbeelden en vernedering op televisie

This late 1960s photograph shows a seated, listless child, who was among many kwashiorkor cases found in Nigerian relief camps during the Nigerian–Biafran war. Kwashiorkor is a disease brought on due to a severe dietary protein deficiency, and this child, whose diet fit such a deficiency profile, presented with symptoms including edema of legs and feet, light-colored, thinning hair, anemia, a pot-belly, and shiny skin. A large number of relief camps were established for nutrition assessment and feeding operations for the local villagers around the war zone. Source: Photo: Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta, Georgia, USA Public Health Image Library (PHIL).

This late 1960s photograph shows a seated, listless child, who was among many kwashiorkor cases found in Nigerian relief camps during the Nigerian–Biafran war. Photo: Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta, Georgia, USA
Public Health Image Library (PHIL).

‘Biafra’ is een van de bloedigste oorlogen om onafhankelijkheid die in Afrika plaatsvinden. Het schokt de wereld eind jaren ’60 van de vorige eeuw, omdat er voor het eerst beelden van uitgehongerde kinderen op tv verschijnen. Het Igbo-volk lijdt en wordt door regeringstroepen verslagen. De vernedering duurt voort na de oorlog. De Igbo worden als minderen behandeld – ondanks dat de regering verzoening belooft tussen de etnische groepen. In 2013 zijn wantrouwen en etnische rivaliteit tussen Nigeriaanse bevolkingsgroepen nog steeds aanwezig. Zo breken er regelmatig gevechten uit tussen de moslims in het noorden en christelijke en animistische groepen in het zuiden. Een deel van de Igbo zou nog steeds graag onafhankelijk worden.

Ontmoet

Dit blog is mede mogelijk gemaakt door: